terça-feira, 9 de maio de 2017

O sistema de estimulação cerebral profunda Infinity da Abbott é um avanço tecnológico raro

O sistema de estimulação da Abbott pode ser controlado com um iPod e é visto como o primeiro grande avanço nos EUA em 20 anos
MAY 6, 2017 — Subhan Khan da Abbott, vice-presidente de desenvolvimento de neuromodulação, disse que um dos maiores desafios de engenharia com o sistema de estimulação Infinity Deep Brain foi descobrir como encaixar a fiação de oito contatos elétricos em uma ligação de apenas 1,27 milímetros de largura.

No interior do cérebro, onde o neurologista de Minneapolis, Dr. Jerrold Vitek, trabalha, a eletricidade pode ser usada como uma ferramenta para tratar problemas de distúrbios do movimento como a doença de Parkinson e tremores essenciais.

Até recentemente, os dispositivos médicos de cérebro profundo implantados permanentemente só podiam distribuir energia em uma área esférica ao redor da extremidade de um eletrodo. Mas uma forma simétrica nem sempre é ideal quando Vitek quer estimular certas partes do cérebro, mas evitar outras áreas a apenas milímetros de distância.

Agora Vitek está entre os primeiros médicos em Minnesota e em todo o país que estão adotando um novo dispositivo de Abbott Laboratories do catálogo da "St. Jude Medical chamado Infinity Deep Brain Stimulation System", que inclui um equipamento que permite que um cirurgião "esculpa" o campo elétrico dentro do cérebro para a estimulação precisa.

"Este é o primeiro avanço real na tecnologia que temos visto em provavelmente 20 anos nos EUA", disse Vitek, que é chefe do departamento de neurologia e diretor de pesquisa de neuromodulação da Universidade de Minnesota. "Sermos capazes de esculpir este campo atual, podemos ter certeza de que estamos apenas nas áreas em que queremos estar."

Distúrbios do movimento como a doença de Parkinson e tremor essencial são causados ​​por falhas de comunicação no sistema nervoso que levam à perda de controle muscular e causam movimentos involuntários.

Embora ainda não se entenda por que isso funciona, a estimulação cerebral profunda (DBS) tem sido usada por décadas para tratar sintomas graves de transtornos do movimento, enviando corrente elétrica para estruturas específicas no cérebro, como o núcleo subtalâmico.

A liderança direcional para o sistema Infinity DBS tem bandas que são divididas em segmentos discretos que podem ser ativados ou desativados se o médico decidir que um lado do eletrodo está muito perto de uma parte do cérebro que desencadeia efeitos colaterais como espasmos faciais ou problemas de fala.

A corrente é enviada a partir de um gerador tipo pacemaker implantado no peito, que tem uma vida esperada da bateria que é medida em anos e não décadas. Mas a inovação cirúrgica por trás do Infinity DBS está na outra extremidade do dispositivo - a ponta do eletrodo colocada no cérebro.

Os fios tradicionais da neuromodulação emitem a corrente em faixas circulares dadas da forma como a faixa de metal que prende uma borracha a um lápis, mas muito menor.

Na linha DBS do Infinity, algumas das bandas são divididas em segmentos discretos que podem ser ativados ou desativados se o médico decidir que um lado do eletrodo está muito próximo de uma parte do cérebro que desencadeia efeitos colaterais como espasmos faciais ou problemas de fala.

"Isso permite que os médicos orientem a corrente em direção às estruturas direcionadas no cérebro e evitem efeitos colaterais indesejados", disse Subhan Khan, vice-presidente da divisão para pesquisa e desenvolvimento no negócio de neuromodulação da Abbott.

(A neuromodulação foi uma divisão da St. Jude Medical, sediada em Minnesota, antes que a Abbott Labs de Chicago a adquiriu em janeiro. Abbott disse que a divisão de neuromodulação da St. Jude era um dos principais ativos que buscava adquirir no negócio).

Khan disse que um dos maiores desafios de engenharia foi descobrir como ajustar a fiação de oito contatos elétricos em uma linha de 1,27 milímetros de largura. Essa foi uma exigência de design porque St. Jude decidiu que seu sistema DBS deveria ser compatível com as ferramentas usadas com os tradicionais fios de 1.27 mm.

"A cirurgia cerebral é bastante complexa. Para nós, era um objetivo primordial não mudar o fluxo de trabalho dos médicos", disse Khan.

Mas para os pacientes, Abbott quer mudar totalmente como eles interagem com um dispositivo DBS.

Abbott diz que o Infinity é o único sistema DBS que pode ser ajustado através de um aplicativo em um iPod Touch com Bluetooth. O controlador funciona e parece quase exatamente como um iPhone, mas sem o próprio telefone.

John Alexander, um paciente de 65 anos com Parkinson no centro da Flórida, diz que a diferença que seu Infinity DBS faz é tão profunda que os observadores podem dizer em segundos quando ele usa seu controlador de iPod para desligá-lo brevemente.

"Há uma diferença dramática no nível de controle de meu tremor quando o dispositivo está ligado e funcionando", disse Alexander, que foi diagnosticado aos 58 anos.

Alexander foi o primeiro paciente dos EUA a ter um DBS Infinity implantado após a FDA aprovar o dispositivo em outubro passado. Desde então, ele foi capaz de digitar novamente e comer sopa com uma colher, e cortou seus medicamentos de Parkinson pela metade.

Seu controlador de iPod pode ser usado para alternar entre várias configurações de estimulação programadas por sua equipe médica, e também ajustar a força de sua estimulação contínua. Mas depois de meio ano de uso, ele diz que só ocasionalmente precisa ajustar o dispositivo.

Com o dispositivo ligado, "Minha letra melhorou, a dor diminuiu, e eu estou muito mais confortável em ambientes sociais. ... Eu sinto que tem revertido meus sintomas quatro ou cinco anos", disse ele. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Star Tribune.

É positivo o acesso aos parâmetros de estimulação, particularmente a direcionalidade dos campos eletrodinâmicos por parte do médico, mas acho temerosa uma liberalidade muito espandida, sem testes anteriores de tolerância que, creio, sejam adotados. Acredito que os limites devam ser estabelecidos pelo médico, após simulação dos máximos e mínimos em consultório, a exemplo dos circuitos "A" e "B" da concorrente Medtronic, que uso. Não consigo imaginar um paciente de parkinson avançado, regulando sua própria estimulação! Com mãos trêmulas então, seria o caos!

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